如果你从事这些工作,你可能得担心下自己的饭碗

日前,2017全球互联网大会(GMIC)在北京召开,著名的物理学家霍金也通过VCR进行了关于人工智能的演讲。在演讲中,霍金再次提到人工智能的崛起很可能导致人类文明最终走向终结。

对普通人来说,担心AI有一天会灭绝人类有点太遥不可及,相比之下,担心一下不断进步的技术和越来越发达的人工智能对自己饭碗的影响可能来的更现实。

在人们的固有印象中,技术的进步经常伴随着大范围的失业,但实际上,许多研究都证实并没有显著的证据证明技术进步会导致整个社会范围内工作岗位的减少。但是具体到每个工作岗位时,技术进步的影响就很明显了。

发表在《美国经济评论》(The American Economic Review)的一篇文章就对技术进步替代了哪些职业进行了研究。依照欧洲薪资水平,研究者们将不同职业类型依照收入的高低划分为高收入、中等收入和低收入三组,并对1993年至2010年间各职业在欧洲的岗位变化进行了统计。

令人意外的是,最受影响的并不是人们通常认为会受到影响的低收入工作,比如采矿的矿工、工地的农民工、保洁人员、保安和基层售货员等,而是中等收入工作。中等收入工作包括固定厂房的设备操作人员,机械操作人员,办公室文员和客服等,岗位数量在1993-2010年间减少了9.27%,下降幅度非常大。

不过,这些岗位数并没有凭空“消失”,而是体现在了高收入工作和低收入工作的岗位增加数中。1993-2010年间包括管理者、科学家、医生等工作在内的高收入工作岗位增加了5.62%,低收入岗位也增加了3.65%。

可以看到,技术进步对中等收入工作的影响最为巨大,这些工作往往既不需要大量的体力劳动(和低收入工作区分开),工作内容又不像高收入工作那样抽象,却最容易为新技术所替代。

更值得注意的是,当因为技术进步失去工作的那些中等收入人群不能够进入管理层或其它高收入行业时,他们很可能也只能选择去从事需要大量体力劳动的低收入行业,比如去当矿工、保洁或者保安。

这种两头越来越大中间越来越窄的趋势带来的还有贫富的两极分化。有些人因为技术进步变得富裕,有些人却因此更加穷困。当许多发达国家的底层民众抱怨新兴市场国家抢走了他们的工作时,也许只是因为他们没赶上技术进步的好处。